Santa Barbara (aussi appellée "the american Riviera") est une ville cotière de 90 000 habitants, située à 150 km au nord ouest de Los Angeles. Une loi interdit la construction de hauts édifices et donc la ville est essentiellement formée par des maisons ou des immeubles de deux étages. Elle a en grande partie été reconstruite après le seisme de 1925 et le style adopté lors de la reconstruction du centre ville est d'inspiration mexicaine : murs en adobes, toits en briques, céramiques colorées sur les marches d'escaliers, terrasses en bois avec des piliers et des corridors avec arcades.....(= "mission revival style"). Le batiment qui est sans doute le plus représentatif de la ville est la chapelle de "Mission Santa Barbara" qui a été fondée en 1786 par des pères franciscains espagnols pour évangéliser les indiens Chumashs. La ville est construite le long d'une rue principale: State Street qui s'étire de la plage vers la ville voisine (Goleta). Le centre ville n'est pas l'endroit où les résidences les plus huppées sont situées, celles-ci se trouvent plutôt en bord de mer ou bien sur les hauteurs (Montecito) la ville compte de très nombreuses vedettes de la télévision, du cinéma, et de riches entrepreneurs. Santa Barbara est donc une ville riche et cette richesse explique le nombre de musées (4, et l'importance de leurs collections), la présence d'un Zoo, la multitude de parcs en ville (43!!!), un programme presque gratuit de cours pour adultes (je me suis inscrite à la céramique, la vannerie, la menuiserie et le tissage), un excellent réseau de transport en commun... Le climat est méditerannéen et les plantes sont méditerranéenes et exotiques (agrumes, palmiers, pins, araucarias, hibiscus, oiseaux de paradis, orchidées...), tout pousse très bien grâce au soleil, à l'humidité et aux doux hivers.